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Elemire Zolla

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Elémire Zolla

 

ricerca a cura del dott. Braco Luigi

 

 

Nacque a Torino il 9 luglio 1926 in una famiglia cosmopolita: il padre era il pittore Venanzio Zolla (1880-1961), nato in Inghilterra da padre lombardo e madre alsaziana; la madre era la musicista britannica Blanche Smith (1885-1951), originaria del Kent. Zolla trascorse gli anni dell'infanzia tra Parigi, Londra e Torino parlando naturalmente inglese, francese e italiano, e studiando, in seguito, il tedesco e lo spagnolo.
A 22 anni si ammalò di tubercolosi; durante la malattia scrisse un romanzo, Minuetto all'inferno, edito nel 1956, con cui vinse il premio Strega opera prima. Nel 1957 si trasferì a Roma, dove lavorò nella redazione di Tempo presente. Nel 1959 pubblicò il saggio Eclissi dell'intellettuale, opera anticonformista in cui, muovendo da una critica della società di massa basata sull'analisi di Adorno e Horkheimer, prendeva anche posizione contro le lobby politiche e culturali e il conformismo progressista.
Nel 1958, dopo dieci anni di fidanzamento, sposò la poetessa Maria Luisa Spaziani, ma il lungo legame sfociato nel matrimonio s'incrinò quasi subito. Dal 1959 fu legato alla scrittrice Cristina Campo (al secolo Vittoria Guerrini), con la quale visse fino alla morte di lei nel 1977. Nel 1980 sposò Grazia Marchianò, studiosa di estetica e orientalista.
Nel 1960, per intervento di Mario Praz, ottenne l'incarico di Lingua e Letteratura angloamericana all'Università di Roma; le sue lezioni furono frequentate, tra gli altri, dal giovane Roberto Calasso. Dal 1967 insegnò come ordinario all'Università di Catania, successivamente a Genova (dove insegnò anche Filologia germanica) e dal 1974 di nuovo a Roma.
Dal 1966 al 1968 fu segretario generale dell'Istituto accademico di Roma e dal 1970 al 1973 direttore dell'Istituto Ticinese di Alti Studi a Lugano.Nel 1968, dopo un viaggio nel sud-ovest degli Stati Uniti, scrisse una storia dell'immagine dell'Indiano nella letteratura statunitense, I Letterati e lo Sciamano. Negli anni successivi si dedicò a viaggi in India, Indonesia, Cina, Corea e soprattutto in Iran, di cui diede ampi ragguagli nel libro Aure.

 


Nel gennaio 1969 fondò la rivista Conoscenza Religiosa (edita da La Nuova Italia), che diresse fino al 1983. Vi scrissero intellettuali come Abraham Joshua Heschel, Jean Servier, Henry Corbin, Cristina Campo, Quirino Principe, Guido Ceronetti, Pietro Citati, Sergio Quinzio, Margarete Riemschneider, Jorge Luis Borges, Hossein Nasr, Leo Schaya, Eugenio Montale, Giuseppe Sermonti e Rosario Assunto. Vi furono pubblicati anche dei saggi di Marcel Griaule (1898-1956).
Nel 1970 scrisse una controversa introduzione alla prima edizione de Il Signore degli Anelli di Tolkien. Nel 1974 presentò la prima traduzione mondiale (realizzata da Pietro Modesto) della monumentale opera La colonna e il fondamento della Verità del filosofo e mistico russo Pavel Aleksandrovič Florenskij, di cui tradusse successivamente Le porte regali. Saggio sull'icona (1977).
Come prefatore e critico ha scritto su Yakup Kadri Karaosmanoğlu, le Upaniṣad, l'Imitazione di Cristo, Richard Rolle, Ioan Petru Culianu, Mircea Eliade, Thomas Mann, Sade, Kafka, Joyce, Emily Dickinson, Herman Melville (del quale curò una traduzione parziale del poema Clarel), Nathaniel Hawthorne, Margery Kempe, Francis Scott Fitzgerald e altri letterati statunitensi del Novecento.
Nel 1987 vinse il Premio Internazionale Città di Ascoli Piceno, organizzato dall'Istituto Studi Medievali Cecco d'Ascoli, un premio letterario che viene assegnato ad una personalità nel campo della medievistica internazionale contraddistintasi nella realizzazione di opere intellettuali che contribuiscono all'indagine storica e al valore della ricerca storiografica.
Partecipò al nuovo ciclo (iniziato nel 1989) dei Colloqui di Eranos.
Negli ultimissimi anni della sua vita ebbe modo di conoscere l'opera del filologo e linguista Giovanni Semerano, rimanendone decisamente impressionato.
Nel 1991, lasciato l'insegnamento universitario, si trasferì a Montepulciano (Siena), dove morì il 29 maggio 2002.

 

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Opere Principali


Le origini del trascendentalismo, Edizioni di Storia e Letteratura, 2001
I mistici dell'Occidente, Milano 1997
Storia del fantasticare, Bompiani, 1973
Le potenze dell'anima: morfologia dello spirito nella storia della cultura, anatomia dell'uomo spirituale, Rizzoli, 2008
I letterati e lo sciamano, Bnuova ed. Marsilio, 2012
Che cos'è la tradizione?, Adelphi, 2003
Le meraviglie della natura: introduzione all'alchimia, nuova ed. Marsilio, 2004
Aure: i luoghi e i riti, Marsilio, 2003
Il sincretismo, Guida, Napoli 1986
Verità segrete esposte in evidenza: sincretismo e fantasia, contemplazione e esotericità, Marsilio, 2003
Uscite dal mondo, Marsilio, 2012
La luce. La ricerca del sacro in America, Tallone, 1992
Le tre vie, Adelphi, 1995
Il dio dell'ebbrezza: antologia dei moderni dionisiaci, Einaudi, 1998
La filosofia perenne: L'incontro tra le tradizioni d'Oriente e d'Occidente, Mondadori, 1999
Catabasi e Anastasi, Tallone, 2001
Discesa all'Ade e resurrezione, Adelphi, 2002

Files reperiti da esocollection.wix.com e da idd.bookzz.org

Associazione Internazionale di Ricerca Elémire Zolla

 

 

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